Китайская авиастроительная корпорация AVIC представила концепт летающего самоуправляемого робота-автомобиля Sai Ling на Третьей на Международной выставке вертолетной техники в Тяньцзине

Автомобиль, весом 100 кг, укомплектован шестью боковыми несущими винтами, позволяющими вертикально взлетать и приземляться, зависать в воздухе и летать подобно вертолёту. Помимо уникальной особенности, Sai Ling способен передвигаться более привычным способом — по земле, используя дороги общего пользования.

Реализована автономная система управления, как в воздухе, так и на земле. Текущий концепт является беспилотным в силу своих маленьких размеров. В течение 2 лет планируется создание более крупной версии, пригодной для использования человеком. Робот укомплектован лёгкими шинами и аэродинамическим корпусом. Пропеллеры при необходимости могут полностью сворачиваться. Военная версия будет устойчива к внешним повреждениям.

Глава корпорации AVIC Хун Сяо (Huang Shuilin) надеется, что в будущем Sai Ling станет широко распространён в повседневной жизни Китая — и найдёт применение как в гражданской сфере, так и в военной. «Когда вы встречаете на своем пути препятствия, такие как разбитые дороги, овраги, канавы и ямы, вы можете нажать на кнопку, чтобы поднять машину в воздух. Автомобиль может пролететь над помехой и вернуться на целый участок дороги. Мы провели успешные испытания беспилотной версии», — говорит представитель AVIC.

Летающие самоуправляемые автомобили подходят использования в горах, в ходе специальных операций, поиска и спасения. Если проект окажется успешным, Китай сможет занять нишу, в которой американские проекты летающих автомобилей не продвинулись дальше стадии тестирования.

Агентство передовых оборонных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) финансирует разработку нескольких аналогичных проектов. Один из проектов — “Воздушная реконфигурируемая система” (ARES) запущен в 2009 году и направлен на разработку компактной высокоскоростной системы доставки с возможностью вертикального взлета и посадки. DARPA сфокусировалось на создании беспилотной системы, которая будет способна преодолевать опасности, доставлять груз и другие важные услуги в труднодоступные районы. Проект в финальной стадии, прототипы созданы компаниями Lockheed Martin Skunk Works и Piasecki Aircraft.